Τετάρτη, 28 Μαΐου 2014

Aναζητούν ζωή στο Σύμπαν

Nέα δεδομένα για την ανίχνευση ζωής στο Σύμπαν προκύπτουν από την πρόσφατη συνεδρίαση του Αμερικανικού Συμβουλίου για την Επιστήμη, το Διάστημα και την Τεχνολογία.

Όπως κατάληξαν οι επιστήμονες που συμμετείχαν σε αυτό «η ανθρωπότητα εντός των επόμενων δύο δεκαετιών θα έχει τα τεχνικά μέσα για να ανιχνεύσει ζωή στο Σύμπαν πέρα από τον πλανήτη μας, θα χρειαστεί όμως και τύχη για να το πετύχει».

Σύμφωνα με τους ίδιους, ο εντοπισμός ζωής σε άλλους πλανήτες βασίζεται βασικά στο χημικό αποτύπωμα που αφήνει η ζωή στην ατμόσφαιρα ενός πλανήτη. 

Για παράδειγμα η ατμόσφαιρα του πλανήτη Γη θα ήταν πολύ διαφορετική εάν δεν υπήρχε ζωή σε αυτόν.



Όπως εξήγησε η αστροφυσικός του ΜΙΤ Σάρα Ζίγκερ, «δεν γνωρίζουμε ακριβώς τι είναι η ζωή, αλλά μπορούμε να ανιχνεύσουμε την επίδρασή της. Μέσω του μεταβολισμού παράγει αέρια, τα οποία μπορούμε να ανιχνεύσουμε».



Το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb

Το 2018 αναμένεται να τεθεί σε τροχιά το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb, το οποίο θα είναι σε θέση να ερευνήσει τη χημική υπογραφή της ζωής στις ατμόσφαιρες πλανητών σε άλλα ηλιακά συστήματα.
Οι επιστήμονες όμως υποστηρίζουν πως υπάρχει ένα σημαντικό πρόβλημα. Δεν γνωρίζουν από πού να αρχίσουν την έρευνα για εξωγήινη ζωή μέσα σε ένα τόσο μεγάλο Σύμπαν, αναδεικνύοντας έτσι και τον παράγοντα τύχη.

Ο Τζον Γκρουνσφελντ, υποδιευθυντής της NASA στις επιστημονικές αποστολές, υποστηρίζει πώς «δεν ξέρουμε πόσους πλανήτες θα χρειαστεί να εξετάσουμε πριν βρούμε ζωή. Εάν δεν βρούμε στους πρώτους 10 ή 100, δεν σημαίνει πως δεν υπάρχει».



Η ελπίδα του Curiosity

Εξαιρετικό ενδιαφέρον έχει το γεγονός ότι οι επιστήμονες δεν έχουν ακόμη αποκλείσει το ενδεχόμενο ύπαρξης μορφών ζωής εντός του Ηλιακού Συστήματος, κάτι που αποτελεί και μείζων ερευνητικό στόχο για το όχημα Curiosity το οποίο ερευνά την επιφάνεια του Άρη.

Πού μπορεί να υπάρχει ζωή εκεί έξω;
Στα υποψήφια ουράνια σώματα που μπορεί να φιλοξενούν ζωή συμπεριλαμβάνονται και οι δορυφόροι του Δία, Ευρώπη και Γανυμήδης, αλλά και ο Τιτάνας, ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Κρόνου, για τα οποία υπάρχουν σχέδια για μελλοντικές ρομποτικές αποστολές.

Το SETI και τα σήματα με προέλευση από άλλους πολιτισμούς 

Παράλληλα, η ανθρωπότητα προσπαθεί να ανιχνεύσει ζωή μέσω του προγράμματος SETI (Search for Extra Terrestrial Intelligence).Ουσιαστικά πρόκειται για ένα δίκτυο επιστημόνων που ερευνά τον Γαλαξία για σήματα με προέλευση από άλλους πολιτισμούς.



Μέχρι σήμερα πάντως έχοντας ερευνήσει περίπου το 1% των ελάχιστων αστρικών συστημάτων που απαιτούνται για να υπάρχει μία σημαντική πιθανότητα επιτυχίας,το πρόγραμμα SETI δεν έχει ανακαλύψει κάτι αξιόλογο.

Η αισιοδοξία όμως στην επιστημονική κοινότητα είναι διάχυτη πως δεν απέχουμε πολύ από την εύρεση ζωής στο Σύμπαν. Αν τελικά την βρούμε θα αποτελέσει ίσως την πιο σημαντική ανακάλυψη στην ανθρώπινη ιστορία.

zougla.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια: